BLM 全米に広がる人種差別問題から、短編「雨上がり」2

人種問題が脚光をあびていることから、昔私が書いた小説を載せています。前回は途中までしかお送りできませんでした。

その間に読者のみなさんが良子だったら、続きをどのようになさるか、ちょっと面白いと思ったのですが、いかがでしたか?

米国に永住している日本人の知人が子供を育てるのに、「小さい時から、結婚する相手は日本人でなければだめだって洗脳しているのよ」と言っていたのを思い出します。

それはご自分のエゴであり、今の世の中で、しかもアメリカにいてなんと狭い考え方だと驚いたことがありました。

黒人差別を傍目から見ているのではなく、自分の中にそういう偏見がないか、この主人公の良子になりながら、物語を続けますね。この回で一件解決のように思えますが、物語はまだこの後も続きます。

雨上がり 2

昨晩、持たせようと思って包んでおいた稲荷ずしが朝食のテーブルの上に取り残されている。それはちょうど、マークに注いだ母親の愛が拒絶されたことの象徴のようだ。

良子が一晩中眠れなかったのに、スティーブはよく平気で鼾などかいていられたものだ、と良子は今朝夫に対して、いらだたしい思いを隠せなかった。

「あなた、どうするつもりですか」
「あいつはもう27歳だよ。好きなようにさせてやるさ。あいつは真剣だよ。間違いないよ。俺達の子供じゃないか」
スティーブはそう言って、何事もなかったかのように、今朝勤めに出て行った。

「ベトナム人、31歳、離婚経験、なにもそんな女(ひと)を選ばなくたってこの広いアメリカに素敵な女性はいっぱいいるじゃないの」
とつぶやきながら昨夜のシーンをもう一度、思い起こしてみた。

落ち着いて考えると、「大嫌いなベトナム人」と口走ったのはまずかった。

たしかにそのため、マークはずいぶん傷ついたろう。良子への不信感も芽生えたのではないか。あんなに子供に、人間は平等だと言い続けていた自分はどこに行ったのだろう。

自分の中に偏見があるからこそ、子供に言い聞かせるつもりで、実は自分自身に言い聞かせていたのだろうか。

「大学を卒業してから、一人住まいさせたのがいけなかったんだわ。サンフランシスコはここからたいして遠くないのに・・」

「ママ、大好きだから、僕、結婚しないでずっとママと一緒に住む」毎晩寝る前のお祈りの時にそう言っていたマーク。

「録音しておこうね。今から15年もしたら、ママより好きな人ができてお家を出て行くと思うよ」「そんなことない。ママ大好き、おやすみなさい」

あれはマークが7,8歳の頃だったろうか。ついこの間だったような気がする。

「親って、どんな相手だって反対するのよ。それが親の役目よ」と、すでに4人の子供が結婚してしまっている経験を持つ友人が言っていたのを思い出して、良子はひとり笑いした。

確かに良子は長女の結婚にも反対した。はたから見たら申し分のない結婚だったのに。

「今、あの子達は幸せじゃないの」という声が聞こえる。私も反対されたではないか。

その時、父は怒りと悲しみで同じ屋根の下にいながら、話すことさえできずに、良子に手紙で、この結婚をあきらめるように書いて来たのだった。

その時、良子は「お父さん、信じて、私は自分の相手を自分の責任で選んだのよ。私が幸せになれば良いのでしょう」と大見えを切って10歳年上のアメリカ人のスティーブと結婚して渡米して来たのだった。

30年前の日本でそれはどんなに大きなことだったか。「子を持って知る親の恩」とはよく言ったものだ。あの時の父母の想いはどんなだったろうか。

今初めて、良子は30年前にどんなに親を泣かせたかを悟った。何ということはない。マークは自分達と同じことをやっているのではないか。

夫の今朝の言葉、「俺達の子じゃないか」は、このことだったのか。ふと気がつくと、雨が上がって、虹がサンフランシスコ湾の手前のビルにかかっている。

良子は渡米直後、あのサンディエゴの安アパートから夫と二人で渡米後初めて虹を見た時の感激を思い出した。

貧しかったけれど、二人で幸せだった。あの時の虹は途中で消えてしまっていたけれど、今日の虹は珍しく両端まではっきり見える。

良子は受話器を取ってマークの家に電話をした。もちろん、マークは仕事で家にはいない。

直接話すのは気まずく、家の留守番電話に入れた。
「ママだけど、その娘さんを今度の日曜にお夕食につれてらっしゃい。でも結婚を許したわけじゃないわよ。会うだけよ」

・・・・ 続く

竹下弘美


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